活久见!不用螺旋桨的飞机

时间:2019-04-21 08:00:01 来源:悦己女性 当前位置:外蒙淘金 > 新车 > 手机阅读

最近,来自麻省理工学院( MIT )的团队对外发布了一种使用离子动力的新型飞机,无需传统的螺旋桨或涡轮机即可飞行,甚至还不用化石燃料。相反地,这架飞机由电空气动力来驱动,或者说,「离子风」——来自带电的原子或分子等离子的运动。这是怎么回事呢?让我们一起来探个究竟。

活久见!不用螺旋桨的飞机

项目已有九年的历史

出于希望制造出一架没有活动部件且几乎没有噪音或尾气排放的飞机, MIT 航空航天学副教授 Steven Barrett 已经在这个项目上工作了九年。后来他发现了离子风的概念,尽管当时人们认为其实用性还比较有限,但 Barrett 在旅行时做了一些「粗略计算」,发现它可能是下一个可行的推进系统。

「事实证明,需要多年的工作才能从那次飞行(设想)进入到第一次真正试飞,」他说,「这是我们设计的结构最简单的飞机,它可以证明离子飞机这一概念是可行的。」

这项技术有朝一日可能会推动客机上天

眼前这架由 MIT 团队制造的飞机虽然很小,翼展只有 5 米。但是研究人员却说,以后这项技术可以用于(协助)推动客机飞行,成为更具燃油效率的混合动力飞机的一部分。此外,由于使用离子风代替螺旋桨,未来甚至可以制造出静音无人机。这样我们就可以和烦人的噪音说拜拜了。

「这是有史以来第一次,一架可以持续飞行的飞机,在它的推进系统中却没有任何活动部件」 Barrett 说道,「这可能会为飞机带来全新的、未被想像的可能性:更安静,机械结构更简单,甚至不会排放燃烧废弃物。」

活久见!不用螺旋桨的飞机

飞机使用电空气动力作为推力

使用电空气动力作为飞行推进力其实并不是什么天方夜谭的新技术。业余发烧友们将这个原理运用在尺寸较小的飞船上,已经玩了有一段时间。

简单地说就是,当电流通过厚电极和薄电极之间时,会产生电空气动力学推力,在它们(电极)之间的空气中产生风。当足够高的电压施加到电极两侧时,它能产生足够大的风来推动小型飞机。

这个「风」实际上是离子流,因为它们被吸引到带负电的较厚电极上,并与其他空气分子碰撞数百万次。

在 MIT 制造的飞机上,这种原理是通过沿着机身串起的电线组合实现的,看起来就像围栏一样——前面是细线,后面是粗线。飞机机身中的锂聚合物电池用于为电线充电,电压高达 40,000 伏。

活久见!不用螺旋桨的飞机

已有几次试飞成功

Barrett 和他的团队成功飞行了 60 米——因为这是他们能找到的最大的室内空间的长度—— MIT 的杜邦体育中心体育馆。后来他们在多次测试中重复了这一壮举。

「它离可以执行一项有用的任务的飞机还有一段距离。它需要更高效,飞得更久,飞到外面。」上周,该团队已经在「自然」杂志上发表了他们的研究结果。这项技术可以说是一举多得,不仅可以降低噪音,由于使用了清洁能源,还能减少碳排放,真正做到保护环境。至于它将何时以何种方式进入大众的生活,就让我们一起拭目以待啦~

图片来源:dezeen

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